Biography

The first Latino elected President pro Tempore in more than 130 years, Senator Kevin de León (D-Los Angeles) truly embodies the California Dream.

Born to the very humblest of beginnings and confronted with a multitude of obstacles, Kevin emerged to become a civil rights organizer, and an accomplished state lawmaker. His mother, Carmen, a housekeeper and a caregiver for the elderly, taught him both the nobility of a hard day’s work and our shared obligation to build a brighter future for the next generation.

After years as an educator teaching U.S. citizenship courses, Kevin became a community organizer helping plan the largest civil rights march in California history against Proposition 187. Now, on the 20th anniversary of Proposition 187’s passage, his Senate Bill 396 erases this unconstitutional stain from California law. Following years as an advocate for teachers and public schools with the National Education Association and California Teachers Association, Kevin de León ran for a seat in the California state legislature and won.

In the Legislature, Kevin is known nationally for trailblazing legislation such as authoring the 'Yes Means Yes' bill to protect college students against violence and sexual abuse. His efforts to provide retirement security to the millions of low-income workers has been called “a model for addressing a national problem” by The New York Times. He authored the first legislation in the nation to prevent the unnecessary separation of families — protecting against parental rights from being terminated because of immigration status. He also fought to ensure revenue from California’s landmark law to reduce greenhouse gas emissions be directed towards air, water and other environmental quality projects in low-income neighborhoods.

Not one to shy away from controversial or complex issues, he co-chaired Proposition 39 – the California Clean Energy Jobs Act — helping to create more than 40,000 California jobs, and generate billions of dollars to modernize California schools. He reformed Workers’ Compensation lowering insurance costs for businesses, protecting workers while increasing their benefits.

Kevin secured a win-win for the environment and for California workers, by negotiating a compromise on the single-use plastic bag ban which is a model for balancing jobs and the health of the planet. This year he also negotiated an expanded Film and Television Tax Credit to keep the cameras rolling in California, retaining and creating good jobs. In 2013, he brokered a compromise with Governor Jerry Brown for the passage of Assembly Bill 60, to allow undocumented immigrants to obtain licenses to drive to work, pick up their kids from school and be productive members of our society.

Kevin was the first in his family to graduate from high school. He graduated from Pitzer College at the Claremont Colleges with Honors. He is a Rodel Fellow at the Aspen Institute and a Guest Lecturer at the University of Southern California.

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El primer Latino elegido como Presidente Pro Tempore del Senado en más de 130 años, el Senador Kevin de León (D-Los Ángeles) en verdad encarna el Sueño Californiano.

Nacido en el más humilde de los inicios y confrontado con una multitud de obstáculos, Kevin emergió para convertirse en un organizador de derechos civiles y un consumado legislador estatal.  Su madre,  Carmen, una camarera y cuidadora de personas de la tercera edad, le enseño ambos, la nobleza de un día trabajado arduamente y nuestra obligación compartida para construir un futuro mejor para la próxima generación. 

Tras años como educador, enseñando clases de ciudadanía Estadounidense, Kevin se convirtió en un organizador comunitario ayudando a planear la marcha de derechos civiles más grande en la historia de California en contra de la aprobación de la Proposición 187.  Ahora en el vigésimo aniversario de la aprobación de la Proposición 187, su anteproyecto del Senado SB 396 borra esta mancha constitucional de las leyes de California. Tras años como defensor de los maestros y escuelas públicas con los sindicatos de la Asociación Nacional de Educación y la Asociación de Maestros de California, Kevin de León se postuló por un escaño en la legislatura estatal de California y ganó.

En la Legislatura, Kevin es conocido nacionalmente por legislación pionera con la autoría del proyecto de ley “Si Significa Si”, para proteger a estudiantes de educación superior en su lucha en contra de la violencia y el abuso sexual. Su esfuerzo para proveer seguridad de jubilación a los millones de trabajadores de bajos recursos económicos ha sido llamado “un modelo para dirigirse a un problema nacional” por el rotativo The New York Times.  Él fue el autor de la primera legislación  en la nación para prevenir la separación innecesaria de familias – protegiéndolos para que los derechos de los padres no sean eliminados debido a su estatus migratorio. También luchó para asegurar que los fondos de la histórica ley de California para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, fueran encaminados a proyectos de calidad del aire, agua y otros proyectos del medio ambiente en vecindarios de bajos recursos económicos.

Como no es uno para alejarse de temas polémicos o complejos, el copresidió la Proposición 39 – el Acta de California para Empleos de Energía Limpia – la cual ayuda crear más de 40,000 trabajos Californianos, y generar mil millones de dólares para modernizar las escuelas de California. Él reformó la Compensación de los Trabajadores reduciendo los costos de seguros para las empresas, protegiendo a los trabajadores mientras se aumentaron sus beneficios.

Kevin consolidó un acuerdo de gran beneficio para el medio ambiente y para los trabajadores de California, mediante la negociación de un arreglo sobre la prohibición de las bolsas de plástico de un solo uso el cual es un ejemplo para equilibrar los trabajos y bienestar del planeta. Este año también negoció un Crédito Tributario para el Cine y Televisión para mantener las cámaras rodando en California, reteniendo y creando buenos empleos. En 2013, negoció un acuerdo con el Gobernador Jerry Brown para la aprobación de la AB 60, para permitir que los inmigrantes indocumentados obtengan licencias para conducir al trabajo, recoger a sus hijos de la escuela y ser miembros productivos de nuestra sociedad.

Kevin fue el primero de su familia en graduarse de la secundaria. Se graduó de Pitzer College, una de las universidades de Claremont con honores. También él es Becario Rodel del Instituto de Aspen y Profesor Adjunto de la Universidad de California del Sur (USC).