La Opinión: Si no tienes 21 años ya no puedes comprar tabaco en California

June 9, 2016

POR: ARACELI MARTÍNEZ ORTEGA

Desde hoy, todo aquel que en California quiera comprar cigarrillos o cualquier producto de tabaco, deberá probar que tiene 21 años de edad.

Este 9 de junio entró en vigor la ley SBx2-7 del senador demócrata de West Covina, Ed Hernández, que al aumentar la edad para adquirir tabaco busca detener la adicción de los jóvenes al tabaco.

“California manda un mensaje fuerte de que no toleraremos el mercado engañoso de la Industria del Gran Tabaco de este letal producto destinado a hacer adictos a nuestros niños”, dijo el senador Hernández, jefe del Comité de Cuidado de Salud del Senado.

Esta ley salvará incontables vidas y reducirá los costos en nuestro sistema de cuidado de salud. Esta es una victoria no sólo para los californianos sino para que las generaciones por venir no tengan la experiencia de primera mano del impacto mortal del tabaco”, completó.

La nueva ley se aplica para los productos del tabaco, incluyendo los cigarros tradicionales y los electrónicos así como el tabaco masticable. Excluye a los personal militar en activo.

El Departamento de Salud Pública de California (CDPH) hará obligatoria la nueva edad permitida para la compra de tabaco, y quienes no cumplan serán acreedores a sanciones.

Un estudio del Instituto de Medicina Federal de 2015 (IOM) encontró que casi el 90% de los adultos que son fumadores de a diario, comenzaron a fumar por primera vez antes de los 19 años.

El IOM estima que al aumentar la edad legal permitida para fumar a los 21 años, habrá 200,000 menos muertes prematuras de aquellos que nacieron entre 2000 y 2019.

Las muertes por consumo de tabaco son un gran causante de los costos de salud por hasta 3.5 mil millones de dólares anuales para el seguro estatal para los pobres Medi-Cal, y hasta por 18 mil millones de dólares en todo el sistema de salud del estado.

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